Antigüedad

El dominio romano


Ya durante la Antigüedad, los cartagineses estuvieron presentes con sus guarniciones militares en Archena, pero su derrota frente a Roma en la II Guerra Púnica hizo que la actual Región de Murcia pasase a estar bajo el control romano. Archena y sus habitantes no fueron una excepción. Con el inicio del proceso de romanización, los poblados ibéricos van desapareciendo lentamente y con ellos su lengua, religión y costumbres, que van haciendo hueco a la tradición romana.

El abandono del poblado ibérico del Tío Pío pudo deberse a que, tras la construcción de los baños, se creó un nuevo asentamiento urbano más próximo a ellos. La necesidad de mano de obra para el mantenimiento de la villa haría el resto. Pero la presencia romana en Archena está justificada por la utilización de sus aguas termales: la construcción de unos baños sobre una zona de aguas termales que, posiblemente, ya se utilizaba con anterioridad a la llegada de los romanos. En el caso de Archena tuvieron incluso más importancia estos baños debido a las propiedades terapéuticas del manantial. De entre los numerosos restos hallados en las excavaciones realizadas en los baños destaca la lápida de los diunviros.